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Giappone: il giardino degli Dei

3 novembre 2012 di 4

Iya onsen

Cari amici, ecco un mio articolo pubblicato tempo fa su Touring, il mensile del Touring Club Italiano. Buona lettura! MR

Immerso fino al collo nel piacevole caldo dell’acqua termale, appoggiato al bordo della vasca all’aria aperta, apprezzo i profumi dei fiori e degli alberi mentre osservo il fitto bosco che circonda Iya onsen, la stazione termale di Iya nella prefettura di Tokushima. Non si sentono suoni a parte i versi degli uccelli nella foresta e il gorgoglìo del vicino fiume Iya. Nella vasca fumante sono felicemente solo, allungo un braccio per bere un bicchierino di sakè ghiacciato e chiudo un attimo gli occhi. E’ un momento di magnifica pace, un’esperienza frequente negli onsen, le stazioni termali del Giappone, e ancor più qui, nello Shikoku, la meno turistica e la meno frequentata (dai giapponesi stessi) fra le quattro isole maggiori del Sol Levante. Scordatevi le luci al neon e la frenesia metropolitana di Tokyo o di Osaka: questo è un altro Giappone, con una grazia antica ancora tutta da scoprire.

La pace – esteriore e interiore – è il primo dono che i visitatori ricevono all’arrivo in quest’isola, la meno occidentalizzata dell’arcipelago giapponese, la più legata alla cultura tradizionale. Lo Shikoku, poco popolato, è rimasto isolato per secoli, prima che in anni recenti venisse collegato al resto del Paese da lunghissimi ponti. E’ una terra di boschi e montagne, templi buddhisti e casette in stile tradizionale, antiche feste popolari e villaggi di pescatori sulle coste (dove si può mangiare il miglior sashimi di tutto il Giappone). E poi naturalmente gli onsen: il Sol Levante ha una ricchissima tradizione termale, con centinaia di stazioni in tutto il Paese, ma è nel verde dello Shikoku che gli onsen raggiungono il culmine della bellezza.

Mentre rifletto e mi rilasso a occhi chiusi nell’onsen, all’improvviso un’ondata mi sommerge: mi guardo in giro sbalordito e vedo il gigante di duecento chili che è entrato nella vasca. Dalla sua mole straordinaria e dai capelli raccolti in un codino capisco che si tratta di un lottatore di sumo. E’ un ragazzo di poco più di vent’anni che nonostante le sue dimensioni ora si muove nell’acqua con sorprendente leggerezza cercando di non disturbarmi: non si aspettava di trovare un occidentale (nudo come lui) in un luogo “così giapponese”. Gli sorrido: l’esperienza termale nipponica – ben diversa dalla nostra – può provocare qualche imbarazzo anche a noi occidentali.

A me è accaduto in un’altra stazione termale, la più famosa del Giappone, Dogo onsen:  si trova qui nello Shikoku a Matsuyama, nella prefettura di Ehime. Dogo onsen è un’istituzione gloriosa, antica tremila anni; è stata frequentata da numerosi imperatori e le sue vasche sono divise fra “acque degli Dei” e “acque dello Spirito”. Prima di provare l’ebbrezza dei bagni imperiali è doveroso lavarsi con minuzia estrema stando seduti su sgabellini e versandosi addosso secchiate e secchiate d’acqua. Purtroppo i giapponesi sono convinti che noi occidentali curiamo poco l’igiene (anche se non lo ammetterebbero mai in una conversazione) perciò può essere un po’ imbarazzante lavarsi mentre si viene scrutati dagli occhi curiosi di una piccola folla di nipponici nudi. Ma ne vale la pena: «non sei mai entrato nell’acqua termale se non sei entrato nelle vasche di Dogo onsen», dice un proverbio locale.

            Tradizioni, spiritualità, natura: sono le parole magiche di quest’isola dove la vita ha ancora un ritmo lento, dove i bagni termali simboleggiano un ritorno alla purezza dello spirito, e i giardini non sono semplici parchi ma vere opere d’arte,  “scolpite”  nei secoli da pazienti architetti del verde che hanno meditato sulla collocazione di ogni fiore, ogni albero, ogni sasso. La contemplazione, in Giappone, è un esercizio spirituale che mira a incorporare le qualità di ciò che si contempla: quindi se un giardino è armonioso anche chi lo contempla diventa armonioso. Per vivere quest’emozione basta entrare nel Ritsurin Koen, un giardino del diciassettesimo secolo – capolavoro assoluto di quest’arte – che si trova nella città di Takamatsu (prefettura di Kagawa): fra laghetti, isolotti, ponticelli e case da tè, la fioritura dei ciliegi è uno spettacolo indimenticabile.

Tradizione e spiritualità si intrecciano anche nel modo giapponese di vivere le montagne. Nel Sol Levante i monti sono sacri in quanto abitati dai kami, gli spiriti della natura venerati dalla religione shintoista. E sulle montagne dello Shikoku si svolge il più antico e celebrato pellegrinaggio del Giappone: è chiamato “il pellegrinaggio degli 88 templi” perché tanti sono i templi buddhisti da raggiungere in un percorso di 1400 kilometri che a piedi richiede uno/due mesi. La tradizione risale a un importante santo buddhista dell’ottavo secolo d.C., Kobo Daishi, fondatore della scuola Shingon (il Tantrismo esoterico giapponese); ma i devoti arrivano ancora oggi, accolti con simpatia dagli isolani che spesso li ospitano e li nutrono. Il pellegrino è riconoscibile da una sorta di divisa tradizionale acquistabile in molti templi: cappello “a pagoda” fatto di strisce di bambù ricoperte da tela bianca, lungo bastone con due campanellini, giacca bianca, pantaloni bianchi. La ragione di questo abbigliamento? Il bianco è il colore del lutto in Giappone: sta a indicare che durante il pellegrinaggio la persona che lo compie è “morta” al mondo, è in ritiro spirituale per liberarsi dal proprio karma negativo.
Pellegrini in cammino sul lungo percorso degli 88 templi dello Shikoku

Di recente questo percorso è diventato meta anche di alcuni turisti e trekkers, attirati sia dai tesori d’arte dei templi sia dagli splendidi panorami fra boschi e rocce a strapiombo sul mare; soprattutto nella prefettura di Kochi, paradiso per campeggiatori, escursionisti, amanti della canoa e del rafting. Il percorso si snoda in modo circolare lungo il perimetro dell’isola e costituisce dunque un ottimo modo per  vedere tutto lo Shikoku, ma oggigiorno ben pochi hanno tanto tempo a disposizione: farne anche solo una parte è comunque molto piacevole, tanto più che parecchi luoghi sacri sono ormai raggiungibili in macchina o in autobus. In ogni caso tutti – giapponesi e occidentali, devoti e non  – rimangono colpiti dal fascino di quest’esperienza.

Così come suscita sempre entusiasmo partecipare a una delle feste popolari tradizionali. La più famosa – l’unica ad attirare un milione di spettatori – è l’Awa Dance Festival che si tiene a metà agosto nella città di Tokushima: per tre giorni e tre notti, in un clima di allegra follia collettiva, i cittadini di Tokushima scendono nelle strade per eseguire in gruppi – vestiti in abiti tradizionali – le coreografie dei “pazzi danzanti”.  Al suono di tamburi, flauti e liuti si susseguono i balli e i canti dei gruppi maschili e dei gruppi femminili. Il ritornello più comune dice: «siamo folli noi a danzare e siete folli voi a guardarci. Perché allora non vi unite alla danza?».

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Info pratiche. Dormire e mangiare

 

Iya Onsen: Hotel Iya Onsen
Stazione termale immersa nella natura, con camere in stile giapponese.
Doppia (con cena) da 150 euro.
Matsuo, Ikeda-cho, Miyoshigun, Tokushima Pref.
Tel. 088-3752311
www.iyaonsen.co.jp/english

 

Dogo Onsen: Funaya Ryokan
Hotel in stile giapponese nei pressi delle più famose terme del Paese.
Doppia (con cena) da 250 euro.
Dogoyuno-machi 1-33, Matsuyama, Ehime Pref.
www.japaneseguesthouses.com/db/dogo/funaya

 

Takamatsu: Hotel Kawaroku
Elegante hotel con ottima cucina giapponese e occidentale.
Singola da 70 euro (cena esclusa)
Hyakkenmachi 1-2, Takamatsu-shi, Kagawa Pref.
Tel. 087-8215666
www.kawaroku.com

 

Tokushima:  Tokyu Inn
Vicino al castello e alla zona del Dance Festival
Doppia da 230 euro (colazione inclusa)
Motomachi 1-24, Tokushima, Tokushima Pref.
Tel. 088-6571045
www.tokyuhotelsjapan.com

 

 


 

 

 

 

 

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4 Risposte »

  • Patrizia :

    Ciao, Marco!
    volevo esprimerti il mio piacere di leggere il tuo articolo proprio sul Giappone, ma continuavo a guardare la foto della stazione termale! Mi piaceva immaginare di essere lì nell’acqua tiepida (spero) e… in Giappone!!
    Chiedo scusa. Sto commentando i tuoi articoli come se fossero semplici post. Ma la prima cosa che mi viene spontanea è esprimere sensazioni ed emozioni (finalmente ora ne sono capace). Magari ti aspetti dei commenti un po’ più professionali…
    Spero comunque che ti facciano piacere :))
    Commento professionale, ci provo: è un super-articolooo!!. Troppo breve!? :((
    Arigatou gozaimashita!
    Patri

  • Silvia :

    Bellissimo articolo, complimenti Marco!
    Sono stata in Giappone lo scorso aprile, e l’esperienza negli onsen è stata indimenticabile: è stato uno dei momenti in cui ho fatto più amicizia con i giapponesi (anzi, le giapponesi, visto che uomini e donne erano sempre divisi), altrimenti sempre un po’ riservati.
    Visto che non capivo niente di che cosa dovevo fare, quale era lo shampoo e quale il sapone, dove mettere i miei vestiti e così via, mi sono venute tutte molto gentilmente in soccorso (o forse erano solo preoccupate che facessi qualche schifezza, tipo uscire dal bagno con le ciabatte del bagno… cosa che per fortuna sapevo che non bisognava fare)!
    Comunque mi sono lavata minuziosamente, perché stavo attenta anche io a sbirciare che cosa facevano loro, per copiare il più fedelmente possibile.

    Deve essere molto bello il festival di Tokushima, per una volta non andando in viaggio ad agosto me lo sono perso… però almeno mi sono beccata l’hanami!

    un caro saluto!

  • Marco Restelli (autore) :

    Grazie e un caro saluto a entrambe!

  • Patrick :

    Agli onsen, specie quelli più remoti, sono legate le mie esperienze più belle – e anche curiose – in Giappone. E questo articolo è anche un bell’invito a non fermarsi ai neon di Tokyo e a esplorare un Giappone che molti pensano non esista più…

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